Самолёт Катунина из пике не вышел


Одна из улиц города Гомеля названа в честь героического уроженца этого города Ильи Борисовича Катунина,

Героя Советского Союза, лётчика-североморца

Прошло уже более пятнадцати лет с тех пор, когда я работала экскурсоводом в Музее авиации Северного флота, а перед глазами до сих пор стоят лица наших авиаторов, не забываются их судьбы и подвиги. Многих летчиков — героев Великой Отечественной войны знала лично. Когда мы с мужем в 1958 году приехали на Север, они еще служили. Было это в поселке Луостари (ныне Корзуново).

Там я и узнала об Илье Катунине. Он вырос в Гомеле, работал на заводе. Затем окончил Ейское военное училище. Начало войны встретил в должности командира отряда авиационной школы.

О его героизме ходили легенды. В 1943 году Катунин прибыл на Север в 46‑й штурмовой авиационный полк, который базировался в Лахте (сейчас это поселок Катунино) под Архангельском. Вскоре часть была передислоцирована в Североморск.

Первый вылет Катунина — на уничтожение фашистского аэродрома Осиное гнездо. В марте 1943 года там базировались лучшие немецкие летчики — отряд «Гордость Германии» (с крестами и бубновыми тузами на фюзеляжах).

И вот начало операции. Весь фашистский аэродром пылал от взрывов. Самолеты группы Катунина на бреющем полете поливали врага пушечно-пулеметным огнем и реактивными снарядами.

Наши летчики провели эту операцию без потерь. Счастливый день! В летной столовой собрался весь боевой состав. Седой, как лунь, подполковник Михайлов улыбался. Он всегда по-отечески переживал за своих ребят. Видя, как весело шутят за столом Володя и Андрей, стрелки-радисты летчиков Марьяша и Катунина, он подумал: «Совсем еще дети. Опять, наверное, соли в чай насыпали своим командирам. Сохрани их, боже. Не дай погибнуть»…

Капитан Катунин был мастером штурмовых атак. Его любили за мужество и отвагу, а подчиненные ласково называли Батей. В 1943 году немцы потеряли на Севере почти две сотни транспортов и кораблей, сорок три танкера. Возросли их потери и в воздухе. И все это благодаря таким асам, как Илья Катунин.

Но как же тяжело было нашим авиаторам!.. Морские летчики атаковали врага, не щадя жизни. Капитан Катунин любил повторять: «Штурмовики с боевого курса не сворачивают»…

Февраль 1944 года. Страшный бой вели советские летчики — сбили полдесятка немецких самолетов, а оставшаяся дюжина повернула назад. Наши соколы гнали их до самого гитлеровского аэродрома!

А потом почти до середины марта стояла нелетная погода, метели, низкая облачность. Это дало нашим летчикам небольшую передышку. Мне часто вспоминается фотография того периода из альбома. Стоят летчики у самолета, рядом с Михаилом Марьяшом — Николай Мельченко, уроженец Жлобинщины, богатырь — так называли его друзья. Не раз он возвращался из боя на аэродром «на честном слове и на одном крыле»…

Не перечислить все воздушные бои этих храбрецов! Они воевали и днем, и ночью. Вот лишь немногое из рассказов, что сохранила моя память.

3 марта 1944 года капитан Катунин пустил ко дну вражеский тральщик. 14 марта было потоплено пятнадцать и повреждено пять транспортных судов. И так день за днем…

Илья Борисович погиб 23 апреля 1944 года. Восьмерка Илов, ведомая капитаном Катуниным, шла в бой. Их прикрывала группа истребителей во главе с лейтенантом Тарасовым.

— Бомбы бросать с пикирования! Атакую головной! — отдал приказ Илья Катунин.

И в тот момент в его самолет попал снаряд. Загорелся мотор. В эфире раздались тревожные голоса: «Горит ведущий!».

Но капитан Катунин повторил:

— Бомбы бросать с пикирования! Боевой порядок выдерживать!

Какими были его последние мысли? Судя по развитию событий, скорее всего, такие: «Ну, что же… Раз смерть, то умереть надо так, чтобы и от нашей гибели было как можно больше пользы, чтобы стонал проклятый фашист от боли и бессильной злобы».

И Катунин, мысленно попрощавшись с родными, направил самолет на основной транспорт врага. Раздалась его команда:

— Атакую головной! Вперед, ребята!

Самолет капитана Катунина из пике не вышел. Направленный твердой рукой Ильи Борисовича, он врезался в огромный транспорт. Сильный взрыв потряс воздух…

Летчику Илье Катунину и стрелку-радисту Андрею Маркину за этот подвиг посмертно присвоено звание Героя Советского Союза. Им установлены памятники на аллее Героев в поселке Сафоново, неподалеку от Североморска в Мурманской области.

Имя Ильи Борисовича Катунина носят северный поселок и улица в родном Гомеле.

Светлана Приходько, г. Гомель