Январь. С мечтами о лете


Французский Прованс славится многими удивительными вещами. Среди них — ​знаменитые лавандовые поля. Это Мекка для влюблённых: именно на фоне лиловых и сине-фиолетовых кустиков цветущей лаванды и бескрайнего светлого неба они обожают проводить фотосессии. Особенно это касается туристов. Некоторые молодожёны даже специально приезжают на родину Нострадамуса и Поля Сезанна, чтобы там запечатлеться в объятиях друг друга. Романтика!

В июле прошлого года побывали на лавандовых полях и мы. Причем руководствовались не столько романтичностью момента, сколько поддались на уговоры дочери Ольги, обожающей Прованс.

Долго предвкушали предстоящую поездку. Планировали даже, как будем фотографироваться, а Ольга как профессиональный дизайнер инструктировала. И каково же было наше разочарование, когда мы наконец увидели эти поля!

Кто помнит, какая была засуха в Беларуси прошлым летом? Францию эта напасть тоже не обошла стороной. По этой-то причине фермеры убрали лаванду гораздо раньше обычного срока. А мы — ​здрасьте — ​приехали! Из Марселя за 120 километров, как говорится, киселя хлебать…

Грустные и, как принято в некоторых семьях при неудачах, немного поругавшиеся, заехали в городок, попавшийся на пути в поисках цветущих лавандовых полей. Коммуна Валансоль, департамент Альпы Верхнего Прованса, округ Динь-ле-Бен. И вдруг видим — ​пчелы, ненастоящие, конечно, а муляжи, увеличенные против живых в несколько раз. Интересно…

Оказалось, пчелы — ​реклама. Здесь расположено маленькое предприятие по обработке меда и производству с его применением конфет. Как раз ворота в помещение, где несколько женщин фасовали сласти, были открыты. На полочках стояла готовая к продаже продукция.

Рядом располагалось одноэтажное здание, в одной половине которого создан музей пчеловодства, во второй — ​магазин. В экспозиции демонстрируются облачение, орудия и инвентарь пчеловода, различные типы рамок, сотов, ульев. Главная цель — ​наглядно рассказать об истории пчеловодства. Другая, не менее важная цель создателей музея (о ней легко догадаться) — ​привлечь покупателей в расположенный рядом магазин.

А магазин этот — ​и правда чудо! Посетителей с порога встречают запахи меда, цветов и фруктов. Оттуда не хотелось уходить! И было интересно, так как полки с товаром являли собой как бы продолжение музея. Поражало обилие и разнообразие предметов, имеющих хоть какое-то отношение к пчеловодству и его продуктам. Во-первых, конечно, широчайший набор видов меда (в том числе каштановый), расфасованного в разнообразные емкости и упаковки. Во-вторых, прочие сопутствующие продукты — ​прополис, пыльца, перга, воск.

До посещения этого французского специализированного магазина я и не предполагала, сколько всего производится с применением меда, пчелопродуктов, цветов, фруктов, благовоний… Конфеты, пироги, печенье и пряники. Сиропы, варенья и джемы. Вино, пиво, ликеры и другие алкогольные напитки. Лекарственные и косметические препараты, парфюмерия на основе меда, прополиса, пчелиного яда и маточного молочка. Оснащение и облачение пчеловода. Оригинальная посуда, одежда, головные уборы и другие предметы с медовой символикой. Даже часы, размещенные на стене у кассы, были с изображением пчелы!.. Свечи и светильники, мыло с медом и розовыми лепестками либо шоколадом, ванилином, грейпфрутом…

А какая веселая компания игрушек, преимущественно медведей и пчелок разных размеров! Большая полка отведена под разнообразные фигурки пчеловодов и родственных персонажей, выполненные из пластика, стекла, фарфора, дерева.

И очень много продукции с использованием лаванды. Самая простая — ​ее сушеные цветки, расфасованные в яркие мешочки. А как хитро все продумано: кругом лавандовые поля — ​основной источник меда, тут и пчелки, и предприятие, и магазин, и музей. А лаванда, между прочим, не только сама используется, но и работает в качестве рекламы, привлекая красотой падких на экзотику туристов. И нас в том числе. Ведь никто из такого магазина с пустыми руками не выходит.

А между тем коммуна Валансоль, в которой сегодня проживает около трех тысяч человек, может похвастаться не только медовым бизнесом и лавандовыми полями. Здесь есть исторические и культурные достопримечательности. Среди них — ​замок Бар, построенный в 1627 году, некрополь поздней античности. А еще — ​часовни Сен-Жан и святой Анны, приходская церковь Сен-Дени. Но, признаться, все эти достопримечательности мы оставили на следующий раз. Ведь нам предстоит сюда вернуться и все-таки посмотреть наконец эти знаменитые лавандовые поля.

Елена Романова, «Ваяр», romanova@mod.mil.by, фото автора