Наш ёжик


Впервые я увидела его в детстве в мультфильме «Ежик в тумане». Главный герой показался мне каким-то совершенно непонятным существом с грустными-прегрустными глазками-бусинками. В реальности встретила колючий клубок позже, когда он перемещался по дорожке. Подойти к иглистому существу тогда побоялась — уж очень грозным оно мне показалось.

А потом еж поселился во дворе у моего дома. Выбрал небольшой пушистый куст, под которым лежала пестрая осенняя листва, вырыл норку. А может, занял чье-то пустующее жилище. В гнезде диаметром около 20 сантиметров он расположил подстилку из сухих листьев. Жил в гордом одиночестве. День проводил в своем убежище, а если и выходил из него, то совсем ненадолго и недалеко.

Со временем мне удалось рассмотреть ежика внимательнее. Размером он был около 20 сантиметров. Мордочка вытянутая, носик острый и влажный. На лапках — пальцы с острыми коготками, с их помощью он ухаживал за своими колючками. Спинку защищали острые иголки, а вот брюшко и голова были без этой надежной «брони», — покрытые только мягкими волосками. Кстати, игл у ежей имеется великое множество: у маленьких — до трех тысяч, у взрослых — до шести.

В рационе колючего клубка оказались насекомые, лакомился он и гусеницами, охотился на дождевых червей и мышей. Не отказывался от свежего молочка, которое я наливала в блюдечко и оставляла рядом с его жилищем. А вот яблоки ему не пришлись по вкусу.

Однажды я заприметила рядом с жилищем ежика незнакомого мне его сородича. Наш колючий клубочек покинул убежище и встал на его защиту. Оба зверька грозно ощетинились иголками, злобно фыркали, общаясь на своем языке. Победа оказалась на стороне хозяина. Незнакомец удалился восвояси.

Со временем наш еж подрос, окреп. Научился очень быстро бегать.

А как-то утром я услышала жалобный писк. Показалось, что кто-то зовет меня на помощь. Приглядевшись, увидела в канаве ежика. Но это был не мой старый знакомый. Колючий клубок немного отличался по цвету и размеру. Бедолагу нужно было спасать. Помог в этом деле прохожий. Заодно он сообщил, что это беременная ежиха, а значит, в окрестностях скоро появится больше колючих клубочков. Через пару месяцев я заметила трех малышей, которые старательно маскировались в траве. Они потихоньку, осторожно осваивали большой мир, таящий не только открытия, но и множество опасностей. Маленькие лапки топали по дорожке, крошечные носики обнюхивали окружающие предметы.

Кстати, ежата рождаются голыми, слепыми, с розовой кожей, весят чуть более десяти граммов, но уже через несколько часов после рождения у малышей появляются мягкие иглы. Природа все придумала разумно, ведь без колючей брони в этом мире не проживешь, станешь легкой добычей хищников. Вот и щетинятся иголками малыши, выходя во взрослый и опасный мир.

Как же мне хочется, чтобы маленькие лапки вывели их на верную и надежную дорогу в жизни.

Наталья Пахомович, «Ваяр»,

фото автора