С боевого курса не свернул!

Варангер-фьорд — сегодня это тихий рыбацкий залив в Норвегии, а в годы Великой Отечественной войны был местом кровопролитных боев против войск вермахта: оборона Советского Заполярья и Петсамо-Киркенесская наступательная операция, в том числе десантные, а также операции подводных лодок и кораблей Северного флота.

80_32.jpg

23 апреля 1944 года для уничтожения вражеского конвоя в Варангер-фьорде вылетела восьмерка штурмовиков под прикрытием 14 истребителей. Группу вел капитан Илья Борисович Катунин. Им предстояло нанести удар по крупному вражескому конвою, состоявшему из восьми транспортов и 20 военных кораблей, в числе которых было шесть миноносцев.

Фашистские корабли открыли огонь по самолетам. С берега ударили зенитные батареи. В воздухе появилась немецкая авиация. Истребители прикрытия перевели бой на себя, а штурмовики Катунина, прорвавшись через плотный зенитный огонь, ринулись к транспортам.

«Штурмовики с боевого курса не сворачивают! — напомнил Катунин товарищам девиз их части. — В атаку, друзья, в атаку!» (из книги «Славен героями Северный флот», Мурманск, 1974 г.).

Самолет командира резко бросило в сторону. От вражеского снаряда загорелся мотор. Поняв, что спасти машину невозможно, ни минуты не колеблясь, капитан Катунин на высоте 1300 метров ввел машину в пике и направил ее на самый крупный транспорт. Последовал сильный взрыв, и судно противника в 3000 брт (брутто-регистровый тоннаж, то есть валовая регистровая вместимость судна) затонуло. В результате операции эскадрильи Катунина корабли и самолеты врага понесли большие потери.

80_30.jpg

Разгром немецко-фашистских войск в Заполярье имел важное военное и политическое значение. Красная Армия положила начало освобождению Норвегии от нацистской оккупации. Была разгромлена крупная группировка вражеских войск. Промышленность Германии лишилась значительной доли стратегического сырья — никеля. Северный флот получил новые базы и аэродромы в Варангер-фьорде, а немецко-фашистский флот лишился баз в Северной Норвегии.

За образцовое выполнение заданий командования на фронте и проявленные при этом отвагу и геройство Указом Президиума Верховного Совета СССР от 31 мая 1944 года капитану Катунину Илье Борисовичу присвоено звание Героя Советского Союза (посмертно).

У Ильи Борисовича была непростая судьба. После гибели родителей в 1918 году, во время Гражданской войны, он с десяти лет воспитывался в детском доме. И несмотря на все трудности жизни, рос и стремился стать достойным человеком. Работая слесарем на гомельском станкостроительном заводе «Пролетарий», он вряд ли мечтал стать героем, но таковым стал.

Про Героя Советского Союза капитана Илью Борисовича Катунина известно немного. Родился 17 ноября 1908 года в Гомеле. Проходил службу в Военно-Морском Флоте с 1932 года. В 1934-м окончил Ейскую школу морских летчиков. С 1934 года — пилот-инструктор Бежицкого аэроклуба, затем начальник летной части Брянского аэроклуба.

В начале Великой Отечественной войны лейтенанта запаса Катунина вновь призвали в армию. Как опытного специалиста летного дела в июле 1941 года его назначили инструктором-летчиком, а потом он стал командиром отряда в 8-й военной авиашколе первоначального обучения. Илья Борисович засыпал командование рапортами с просьбой отправить на фронт, но только в августе 1942-го его направили на переподготовку пилотирования штурмовика Ил‑2 в 1-й запасной авиаполк ВВС ВМФ. И наконец, в январе 1943 года лейтенант Катунин начал боевую службу в Заполярье — в 46-м штурмовом авиаполку Северного флота, где он был назначен заместителем командира 1-й эскадрильи…

Любой бой в небе сурового Заполярья, полеты над холодными водами полярных морей и Северного Ледовитого океана — тяжелое испытание для североморских летчиков. Экипаж Катунина, проявив высокие моральные и боевые качества, с честью и достоинством выдержал все сложнейшие боевые экзамены.

По данным штаба авиации флота, экипаж Катунина отличился при выполнении боевых заданий, штурмуя коммуникации противника 5 сентября 1943 года, а также 3, 5 и 14 марта, 10 и 23 апреля 1944 года.

Так, 5 сентября 1943 года четверка штурмовиков Ил‑2 под командованием старшего лейтенанта Катунина в районе мыса Скальная атаковала транспорт, шедший в сопровождении миноносца. Катунину удалось потопить транспорт водоизмещением 5000 тонн, а его ведомые повредили крупный боевой корабль противника. Через несколько дней Катунин, возглавляя четверку штурмовиков, одержал еще одну победу — лично потопил вражеское судно. 14 марта 1944-го на рейде Вадсе четверка Илов Катунина потопила два мотобота.

Заместитель командира эскадрильи 46-го штурмового авиаполка ВВС Северного флота капитан Илья Катунин к апрелю 1944 года совершил 12 боевых вылетов на штурмовку, потопил два вражеских транспорта, мотобот и шхуну. 10 апреля по конвою в Бек-фьорде наносили удар 19 самолетов 46-го авиаполка, Катунин возглавлял восьмерку машин. В результате удара были повреждены и сели на грунт транспорты «Маркобруннер» (8140 брт) и «Болтенхоф» (3307 брт).

Заместитель командира эскадрильи 46-го штурмового авиаполка ВВС Северного флота капитан Илья Катунин к апрелю 1944 года совершил 12 боевых вылетов на штурмовку, потопил два вражеских транспорта, мотобот и шхуну. 10 апреля по конвою в Бек-фьорде наносили удар 19 штурмовиков 46-го авиаполка, Катунин возглавлял восьмерку машин. В результате удара были повреждены и сели на грунт транспорты «Маркобруннер» (8140 брт) и «Болтенхоф» (3307 брт).

23 апреля 1944 года авиация флота наносила последовательные удары по конвою на участке от Варде до Перс-фьорда, сопровождаемому истребительной авиацией противника. Это случилось благодаря тому что ранним утром вражеские корабли и авиацию в Баренцевом море обнаружил воздушный разведчик младший лейтенант Быстров. Штаб авиации Северного флота выделил для уничтожения конвоя несколько групп самолетов. В Варангер-фьорд (Северная Норвегия) вылетела и восьмерка штурмовиков под прикрытием 14 истребителей. Группу вел капитан Илья Катунин.

Рожденный на белорусской земле, Илья Борисович погиб далеко от дома, сражаясь с фашистами в норвежском небе. Капитану Катунину было всего 35 лет…

Именем Ильи Борисовича Катунина названы поселок в Архангельской области, улица и средняя школа № 13 в Брянске, улица в белорусском Гомеле, а также большой морозильный траулер МБ‑423, на корпусе которого красуется гордая надпись «Илья Катунин». В Гомеле на проходной станкостроительного завода, где когда-то работал Герой, установлена мемориальная доска.

80_31.jpg

Фамилия Катунина выбита на каменных плитах мемориала в числе 898 фамилий тех, чьих могил нет на земле, — в память о летчиках, штурманах, стрелках-радистах ВВС Краснознаменного Северного флота, погибших в море в 1941–1945 годах. Мемориал был открыт 17 августа 1986 года на берегу Кольского залива в поселке Сафоново Мурманской области.

Штурмовики с боевого курса не сворачивают…

По материалам информационных агентств подготовил Виктор Кручко, фото из сети интернет

Легенда военной журналистики
«Изюминки» «Славянского базара в Витебске»
Архив выпусков